WASHINGTON - Los miembros del Congreso anunciaron este viernes, que están presentando un proyecto de ley que limite la cantidad de arsénico permitido en el arroz y los productos a base de arroz, a raíz de una investigación de Consumer Reports que halló niveles de arsénico en más de 200 muestras de este cereal y sus derivados.

La Ley RICE (Reducción de comida a base inorgánica y Ley orgánica sobre la exposición de compuestos) requiere que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) establezca un nivel máximo permisible de arsénico en el arroz, como alimento. Si bien hay límites federales para el arsénico en el agua potable, no hay prácticamente ningún estándar para el arsénico en los alimentos.

El proyecto de ley está siendo presentado a la Cámara de Representantes de Estados Unidos, por Rosa DeLauro de Connecticut, Frank Pallone de Nueva Jersey y Nita Lowey de Nueva York.

Consumer Reports encontró arsénico inorgánico, un conocido carcinógeno humano, en la mayor parte de las marcas y otras muestras de productos de arroz. La investigación arrojó variados niveles, pero fueron significativos en algunas muestras.

"Estamos muy contentos de que los legisladores están introduciendo una legislación que ayude a establecer estándares federales para limitar el arsénico en los productos derivados del arroz y el arroz que comemos", dijo Urvashi Rangan, Ph.D., Director de Seguridad y Sostenibilidad de Consumer Reports.

"Nuestras pruebas - agregó Rangan- demuestran que existe una necesidad real de este tipo de límites. El objetivo del trabajo es no alarmar sino informar a los consumidores sobre la importancia de reducir la exposición al arsénico y las acciones que pueden tomar. Creemos que el gobierno debe regular el arsénico en los alimentos, y este nuevo proyecto de ley en el Congreso ayudaría en este objetivo".