NUEVA YORK – Una fuerte explosión en un edificio de Manhattan cobra vidas, deja heridos y a varios desaparecidos.

El suceso ocurrió en la mañana del miércoles, afectando a varias edificaciones localizadas entre la calle 116 y Park Avenue, en Harlem, según las autoridades.

La explosión causó el colapso de al menos dos edificios, mientras que las autoridades indican que otras edificaciones adyacentes también pudieron haber resultado con daños. Las edificaciones 1644 y 1646 se desplomaron ante el estallido, según un informe preliminar.

Al momento se han reportado siete muertos y más de 70 heridos por el estallido. Las autoridades también confirmaron que cinco personas permanecen desaparecidas.

Unos 250 bomberos acudieron a la escena, según el alcalde de Nueva York Bill de Blasio, quien llegó a la escena horas después del incidente.

Durante una rueda de prensa este jueves, el alcalde dijo que espera encontrar con vida a los desaparecidos.

La directora del concejo municipal de la ciudad, Melissa Mark-Viverito, pidió a los neoyorquinos llamar sin miedo al 311 para cualquier información sobre los residentes desaparecidos en la explosión.

Por su parte, De Blasio ofreció el número telefónico 212-639-9675 para todos aquellos que deseen información sobre los desaparecidos y se encuentren fuera de la ciudad de Nueva York.

Un informe preliminar indica que la causa de la explosión pudo haber sido por un escape de gas.

El Metro-North y la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA) reanudaron este jueves el servicio del transporte público en áreas adyacentes al suceso, luego de ser suspendido por varias horas. Aunque las rutas han sido reestablecidas, aun se reportan congestionamientos en las vías cercanas al lugar de los hechos. Entérate de los retrasos en el transporte aquí.

Por otra parte, las autoridades reportaron que la edificación envuelta en el desastre tenía al menos 60 violaciones.

Un residente del área reportó un fuerte olor a gas unos 15 minutos antes de que se produjera la estruendosa explosión, según las autoridades.

La compañía de gas y electricidad, Con Edison, está en la escena investigando una posible fuga de gas.

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