Casi un 90% de los alumnos estadounidenses de enseñanza obligatoria cursan sus estudios en las escuelas públicas. El resto lo hace en escuelas privadas y una pequeña minoría en las escuelas domésticas. Para inscribir a tu niño en la escuela generalmente necesitas un examen médico y la prueba de que está al día en sus inmunizaciones. También te pedirán prueba de que vives donde dices, como un recibo de pago de teléfono o electricidad donde aparezca tu dirección.
 
Aprendiendo a leer las calificaciones escolares (Report Card)
Tus hijos reciben una calificación o grado por su esfuerzo y conducta, que puede ser: 
 
O: "Outstanding"- Sobresaliente
S: "Satisfactory" - Satisfactorio
N: "Needs Improvement"- Necesita mejorar
 
En las escuelas elementales o Elementary School, en las intermedias o Middle School y en la escuela secundaria/preparatoria o High School, la escala de resultados académicos suele ser la siguiente:
 
100%  -  90%  = A
 
89%  -  80% =  B
  
79% - 70% = C
 
69% -60% = D
 
Por debajo de 60% = F
 
Programas para los niños que no hablan inglés
Si un niño no habla inglés y la barrera del lenguaje es tan grande que hace difícil su aprendizaje en el colegio, se le asignará un cupo en un programa de ESL (Inglés como Segundo Idioma) con profesores especializados en ayudar al niño a acomodarse a la nueva cultura y lenguaje. Hay una cantidad tan grande de inmigrantes en algunas áreas, que se ha hecho necesario poner en funcionamiento colegios bilingües para satisfacer las necesidades de los estudiantes.
 
Programas vocacionales
Muchos colegios de secundaria tienen programas vocacionales especiales que permiten a los estudiantes empezar a estudiar y practicar para una carrera de su elección, si es que no planean ir a una universidad después de graduarse de la escuela secundaria. También ofrecen clases de enriquecimiento cultural como música, arte, drama y programas atléticos para los estudiantes.
 
Exámenes
SAT: Antes de entrar a la universidad, los estudiantes deben tomar un examen especial conocido como SAT (Standardized Achievement Test) que muestra sus niveles de aprendizaje en materias como lectura, comprensión del inglés, vocabulario y matemáticas. Un resultado sobresaliente en la prueba de SAT es fundamental para obtener el ingreso a una buena universidad en los Estados Unidos.
 
GRE: Este es un examen especial, una prueba extensiva de tus habilidades matemáticas y verbales, como capacidad de raciocinio. Se incluyen materias específicas como bioquímica, informática y literatura en idioma inglés. Para quienes quieren adelantar estudios de postgrado, los resultados del GRE, en conjunto con las copias de tus papeles de la universidad, servirán para determinar si estás listo(a) para un programa de graduados de una universidad americana.