DENVER - Una exigencia de Colorado, de que los cuerpos policiales locales reporten a las autoridades federales a los inmigrantes sin permiso para estar en el país, quedó el viernes más cerca de su derogación.

Los representantes demócratas dieron su aprobación preliminar a la derogación de la ley de 2006.

Partidarios de la revocación dijeron que la ley ya no es necesaria porque se ha implementado un proceso federal de revisión de la inmigración. Grupos de entidades policiales apoyan la derogación y expresan que la exigencia estatal es difícil de cumplir y hace que los inmigrantes les teman a las fuerzas del orden.

"Es muy importante crear confianza entre nuestras comunidades de inmigrantes y los agentes policiales", dijo la representante Angela Williams, demócrata por Denver.

La exigencia de reportar a los inmigrantes se ha hecho cumplir sin mucha coherencia, en parte porque las fuerzas policiales se han quejado de que obliga a sus agentes a tomar una decisión subjetiva —con frecuencia sobre la base de la raza o si hablan español— para determinar si alguien está en el país sin permiso. Las fuerzas policiales favorecen una norma federal de inmigración más reciente, llamada Comunidades Seguras, en que las a los arrestados se les toman las huellas dactilares, que se envían al FBI y al Departamento de Seguridad Interior.

Algunos republicanos se opusieron a la derogación, alegando que la ley federal de inmigración puede cambiar en cualquier momento, de manera que la exigencia de Colorado es necesaria.

"Decir simplemente que porque hay una ley federal sobre este tema hace falta derogarla a nivel estatal va muy lejos", dijo el representante Frank McNulty, republicano por Highlands Ranch.

Otros acusaron a los demócratas de enviar el mensaje de que no hace falta la policía para ayudar a hacer cumplir las leyes de inmigración. Un republicano del Condado Douglas trató infructuosamente de enmendar el proyecto de ley para que la población pudiera demandar a los gobiernos locales por no hacer cumplir la ley de inmigración.

"Si un gobierno local no hace cumplir esta ley, entonces de hecho no se cumple", dijo el representante Chris Holbert, de Parker.

Después de la derrota de la enmienda de Holbert, el pleno de la Cámara aprobó preliminarmente la iniciativa en una votación a viva voz no registrada. Hace falta una votación más antes de que la derogación pase al Senado.