LONDRES.-  El atleta Erick Barrondo, un marchador de 21 años, ha dado a Guatemala la primera medalla olímpica de toda su historia al clasificarse segundo en la prueba de 20 kilómetros, por detrás del chino Ding Chen, que batió el récord olímpico con un tiempo de 1h18:46.

Barrondo, que cruzó la meta once segundos después, había atacado en el penúltimo kilómetro para dejar atrás al defensor del título, el ruso Valery Borchin, y a Zhen Wang, con los que formaba el trío perseguidor de Ding Chen.

Décimo el año pasado en el Mundial de Daegu, Barrondo, hijo de mediofondistas (Bernardo y Leticia) asomó la cabeza entre la elite mundial al proclamarse después campeón panamericano.

Desde entonces ha mejorado su récord personal de 20 kilómetros en más de dos minutos y medio para dejarlo en 1h18:25, casi la misma marca que hoy le ha permitido marcar un hito histórico del deporte guatemalteco.

En 50 kilómetros el atleta de San Cristóbal Verapaz, discípulo de Rigoberto Medina, tiene un registro de 3h44:59, conseguido este año en el campeonato de España, su primera experiencia sobre esta distancia.

Barrondo se inició en el atletismo en la misma especialidad de sus padres, el mediofondo, pero una lesión indujo a su primer entrenador, Jorge Coy, a recomendarle la práctica de la caminata como tratamiento de recuperación.

Si sus éxitos deportivos le habían valido ya el reconocimiento de su pueblo, la medalla de plata de hoy le convierten en leyenda viva del deporte guatemalteco, con sólo 21 años.