CENTRO DE REDACCIÓN - La lucha por clasificar al Mundial Brasil 2014 se inició en Sudamérica hace casi un año. El 7 de octubre de 2011 empezó un sueño que paraliza países y moviliza a multitudes al planeta fútbol.

“Es nuestro pequeño mundial”, decía un amigo y colega. Efectivamente así es una “Copa del Mundo” con olor a café, petróleo y rosas; con los sonidos del tango, la samba y la lengua guaraní; la cadente cueca, el inusual sabor del té de coca, la dulzura de Mario Benedetti y la agudeza de Mario Vargas Llosa.

Nueve de las 19 Copas del mundo disputadas las han ganado los tres campeones de este lado del continente americano (Uruguay, Brasil y Argentina), es decir que la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL) es la segunda confederación de balompié más ganadora del planeta, detrás de la Unión Europea de Fútbol (UEFA).

Se podrían tomar en cuenta otros factores como las Copas de 1934 y 1938, donde no es un secreto que Benito Mussolini también dio órdenes y otro factor a analizar vendría dado por la cantidad de países que conforman la CONMEBOL (sólo 10) y los que conforman la UEFA (53).

La cantidad de selecciones miembros es un tema mucho más objetivo que la intervención del “Duce”, que también trae a la memoria el Mundial del dictador argentino Jorge Rafael Videla en 1978, sin desmerecer a los hombres liderados por Mario Kempes y Daniel Alberto Passarella.

¿Pero qué pasa hoy a dos años del Mundial de Brasil? Desde 1998 se instauró en Sudamérica el formato de todos contra todos. Partidos de ida y vuelta divididos en dos fases. Clasifican los cuatro primeros y el quinto va a una repesca con un equipo de CONCACAF. En esta ocasión Brasil está clasificado por el hecho de ser sede, sólo nueve países participan en esta contienda. En la mayoría de las confederaciones que conforman FIFA se hacen fases de grupos previas con las selecciones de menor nivel.

A medida que esta Eliminatoria avanza es fascinante ver como todas las elecciones tienen posibilidades de participar en Brasil 2014.

Después de seis jornadas Chile es el líder con 12 puntos, seguido por Uruguay con 11, Argentina con 10, Ecuador con 9, Venezuela con 8, Colombia con 7, Bolivia y Paraguay con 4 y Perú con 3.

Y aunque parezca que Bolivia, Perú y Paraguay aún están muy lejos de los primeros lugares, es imposible descartarlos. En la sexta jornada cuando se creía que Bolivia ya no tenía nada que hacer venció 3 a 1 a Paraguay. Ya no hay sorpresas en Sudamérica, ya no hay cenicientas, ni titanes. Venezuela derrotó a la Argentina de Messi en la segunda jornada y Chile, actual puntero cayó ante Uruguay 4 a 0 en la tercera fecha.

Este viernes 7 se jugará la séptima jornada: Colombia vs. Uruguay; Ecuador vs. Bolivia; Argentina vs. Paraguay y Perú vs. Venezuela.

Si bien en Sudamérica se viven seudo dictaduras de aprendices de caudillos, no existe una eliminatoria en el planeta fútbol más democrática y competitiva que la de CONMEBOL.